Au début de l'année 1934, la mentalité  de Pékin, continentale et traditionaliste s'oppose à celle de Shanghaï, plus méridionale et mercantile...
Mencius le disait : " Beijing était la capitale impériale des dynasties Ming et Qing et à Shanghaï, diverses puissances étrangères disposent de concessions. La vieille capitale fourmille de fonctionnaires, les concessions regorgent d'hommes d'affaires. Les lettrés de Beijing sont donc en rapport avec les fonctionnaires, ceux de Shanghaï le sont avec des marchands....

Aussi, les premiers oublient-ils parfois ce qu'il en est et se croient supérieurs aux seconds. Et comme il est de tradition en Chine de mépriser les marchands, le Shanghaïën se trouve rabaissé aux yeux du Pékinois..." Aujourd'hui l'échelle des valeurs a bien changé et le flot des habitants extérieurs aux deux villes est venu perturber  la donne...

 

La foule

Il faut avoir marché dans la foule du Bund pour savoir ce que signifie l'expression " marée humaine".  Car de la marée, elle a la fluidité. C'est celle que l'on éprouve dans tout l'Extrême-Orient. L'absence stricte de règles de circulation interdit à quiconque son droit à une priorité et contraint chacun à tenir compte des trajectoires des autres, pour y ajuster la sienne.

Canalisée par les barrières qui bordent les trottoirs, la crue déborde sur la chaussée. Certains  piétons semblent être des particules en suspension, ballottées par le courant...

Quant aux vélos, dont la masse fluctuante répond aux lois physiques de la mécanique des fluides.Il y a tout un art de la dérive dans la conduite à vélo. Coûte que coûte, il faut passer...

Le thé de Longjing - Lu Xun

A proximité de Shanghaï, les collines des environs de la ville de Hangzhou produisent l'un des thés les plus renommés de Chine.
" J'allai acheter deux onces d'un thé de qualité à vingt cents l'once. Pour commencer, j'en fis infuser un grand pot que j'entourai d'une veste ouatée pour le tenir au chaud. Mais je me rendis compte que le  thé de qualité doit être bu dans un bol muni d'un couvercle pour qu'il garde sa couleur claire et son parfum légèrement parfumé...

Dans un autre essai, Lu Xun évoque la vente ambulante de toutes sortes de fans de farine de riz aux pétales d'osmanthe., gruau aux graines de lotus, raviolis fourrés au porc et à la crevette, graines de melon royal, mangues des mers du sud...