L'étoile invitée

Les anciens astronomes chinois observaient le ciel avec minutie et répertoriaient sur des registres '( les Annales de bambou) le moindre évènement qui se produisait dans le ciel. La brusque apparition de ce qu'ils ont appelé l'étoile invitée, survenue à la dynastie des Han orientaux ( 25 à 220) - bien qu'il n'y figure aucun dessin - fait penser à une supernova. De par sa position et du fait qu'elle a mis six mois à disparaître, cette nébuleuse de gaz semi-sphérique, selon l'observation moderne pourrait être le vestige d'une étoile qui a explosé il y a plus de 1800 ans...

Les relevés astronomiques chinois anciens qui nous sont parvenus contiennent les dessins d'autres étoiles invitées : des objets avec une ou plusieurs queues à plumes ou pointes, appelés étoiles en forme de balais et l'on s'accorde à y voir des comètes avec de longues queues brillantes de gaz et de poussière...

Comète : petit corps du système solaire principalement constitué de glace ... se transforme en supergéante rouge, devient instable et explose en supernova.