Chez Tortoni
Toile d'Edouard Manet

Trois Rembrandt, un Vermeer, cinq Degas, un Manet… Treize toiles inestimables : volées dans la nuit du 18 mars 1990 au musée Gardner de Boston, elles ont disparu de la circulation et depuis, l’institution tente vainement de recueillir des indices pour les retrouver.

La récompense proposée par le Isabella Stewart Gardner Museum, qui porte le nom de sa fondatrice, a été augmentée à plusieurs reprises dans le temps, jusqu’à atteindre dix millions de dollars mais avec une date limite toute proche, fin 2017.

Les voleurs identifiés... mais trop tard

Cette échéance aide à redonner un peu d’élan à une affaire qui semble dans l’impasse, après des milliers d’heures d’auditions et des déplacements aux quatre coins du monde sur la foi d’indices. « L’enquête a connu beaucoup de tournants et de rebondissements, des pistes prometteuses et des impasses ».

Les voleurs ont pourtant bel et bien été identifiés… mais trop tard. Les faits sont prescrits depuis 1995, et les suspects ne sont apparemment plus en possession des œuvres. Déguisés en policiers, ils s’étaient fait ouvrir les lieux par les deux gardiens de nuit, avant de les ligoter puis de repartir avec leur précieux  butin.