8. févr., 2018

Lilas des Indes

Pourquoi un nom aussi compliqué que Lagerstroemia ? Tout simplement, parce que Karl von Linné, le savant suédois qui a baptisé une grande quantité de plantes au XVIIe siècle, l'a dédié à son ami et compatriote Magnus von Lagerstroem (1696 - 1759). Originaire de Göteborg, il était directeur de la compagnie suédoise des Indes orientales. Magnus von Lagerstroem était aussi un botaniste amateur et il faisait parvenir à Linné de nombreuses plantes d'origine indienne. En 1759, Magnus von Lagerstroem découvre un magnifique arbuste, qu'il s'empresse d'envoyer pour identification à son compatriote Linné. Au terme d'un long voyage en bateau, la plante parvient en Suède et s'avère constituer un genre botanique nouveau, que Linné nomme Lagerstroemia indica, en mémoire de son ami et parce que la plante avait été récoltée en Inde. Mais le Lagerstroemia indica, qui est cultivé en Chine depuis des temps immémoriaux pour l'ornement des temples, avait depuis longtemps été introduit en Inde en raison de sa grande valeur ornementale.