3. mars, 2018

Japet

Baptisé du nom d’un Titan armé d’une lance, l’étrange satellite saturnien est plus de deux fois plus petit que la Lune. Mais c’est un concentré de mystères : aplatie à ses pôles, la lune a une forme de noix, une face aussi noire que l’ébène et porte à sa taille une ceinture de montagnes hautes et pointues.

Même son orbite est insolite. Japet est environ trois fois plus éloignée de Saturne que son plus proche voisin, Titan. En d’autres termes, c’est un peu le rebelle du système saturnien, une lune qui préfère traîner au fond de la cour en solitaire. Parmi les plus étranges mystères qui entourent Japet, on peut citer sa très chic ceinture de montagnes pointues. S’étirant sur les trois-quarts de son équateur sans faire d’écart, elle ne mesure pas moins qu’une vingtaine de kilomètres de haut et jusqu’à 200 kilomètres de large.

Il n’y a rien de comparable dans tout le système solaire.