Micromégas

En premier lieu, Voltaire s'est amusé à nous dépayser avec un conte fantastique qui nous emmène loin de nos certitudes habituelles. Il  nous invite à un voyage cosmique. C'est un mélange d"astronomie, de réflexion philosophique, d'actualité littéraire, scientifique dont le désordre apparent peut désorienter le lecteur.Ce voyage interplanétaire qui offre une liberté d'imagination débridée : les pérégrinations des héros les conduisent sur la planète Terre où Voltaire va les confronter à nos congénères...

Il dénonce d'abord les injustices. Ainsi Micromégas doit s'exiler par suite de publications savantes qui ont déplu au Grand Muphti, traduisez l'Archevêque de Paris. Voltaire condamne, par deux fois, la guerre sans appel. Ses buts sont méprisables, la gloire militaire est vaine et absurde...Quant aux préjugés liés à l'éducation, la voix de géant de Micromégas crée l'épouvante dans le bateau, les matelots crient au diable. Si l'on excepte quelques sages, tous les habitants de la Terre sont un assemblage de fous et de méchants. La Terre est le royaume de la déraison...

 

 

 

Zadig

Nombreux voyageurs et l'orientaliste Galland pour sa traduction des mille et mille et une nuits avaient mis l'Orient à la mode. Pourtant cette vogue du conte ne peut, à elle seule expliquer que Voltaire ait adopté un tel genre littéraire pour publier Zadig en 1747 : un conte oriental en apparence extravagant. On peut s'apercevoir que Zadig est un conte au confluence de trois traditions : le conte de fées mis à la mode par Perrault puis modifié par le goût de l'Orient.
Enfin le conte s'apparente au genre précieux dans la tradition romanesque...

Candide

Dans le conte philosophique, Candide, Voltaire se propose de démontrer que les philosophes ont tort de penser que tout va bien dans le meilleur des mondes. Pour ce faire, il fait  chasser Candide de ce meilleur des mondes possibles à la suite d'un baiser interdit échangé avec Cunégonde. Candide découvre alors le monde, et va de déconvenue en déconvenue sur les chemins d'un long voyage initiatique.