14. avr., 2018

Le corail rouge

Le corail rouge est une espèce emblématique des fonds rocheux de Méditerranée (Corse, Algérie, Tunisie, Sardaigne...), mais il est inégalement distribué dans cette mer et il existe aussi en Atlantique oriental.En Atlantique, le corail rouge est présent dans le nord du Maroc, où il a été très exploité en plongée au cours des années 90 jusqu'à ce que les gisements ne soient plus rentables. Il existait dans le sud du Portugal avec une abondance suffisamment grande pour avoir été exploité au XVe siècle.

Ces gisements restent à redécouvrir car seuls quelques petits brins ont été trouvés au large de l'Algarve au cours de campagnes océanographiques.

L'or rouge existerait aussi à grande profondeur aux Canaries et à Madère. Sa présence dans l'archipel du Cap Vert est à la fois indiscutable et mystérieuse : il a été activement exploité jusque vers 1900, puis n'a plus jamais été signalé.