Les oranges du Costa Rica

En 1996,deux écologistes de l'Université de Pennsylvanie se lance un défi pour le moins insolite : redonner vie à une forêt du Costa-Rica grâce à des pelures d'oranges. À leur arrivée dans le pays d'Amérique Centrale, les deux universitaires vont rapidement convaincre Del Oro, une entreprise locale de fabrication de jus d'orange de prendre part au projet. Un terrain situé près de la réserve de Guanacaste est alors confié aux deux entrepreneurs pour débuter l'expérience. Sur ces terres appauvries, des tonnes d'écorces d'oranges sont collectés et déversés.

Pourtant, après seulement un an, l'expérience est stoppée net. La cause ? TicoFrut, la principale concurrente de Del Oro, va porter plainte contre celle-ci l'accusant d'avoir "souillé un parc national". La Cour Suprême du Costa Rica donne raison à TicoFrut et les terres sont délaissées pendant de nombreuses années.

 

Si le projet a dès lors été abandonné, la nature a-elle poursuivi son oeuvre. C'est ainsi qu'en 2017, des chercheurs de l'Université de Princeton, du Minnesota et de Pennsylvanie ont décidé de comparer la zone d'expérimentation à une autre zone stérile. Les résultats de l'étude se sont avérés surprenants. Outre la végétation désormais dense qu'abrite la zone d'étude, les scientifiques ont constaté une augmentation de 176 % de la bio-masse en bois au-dessus du sol. Par ailleurs, la zone autrefois très appauvrie compte désormais 3 fois plus de diversité d'espèces de plantes forestières. Une expérience qui a visiblement porté ses fruits !