L'opéra de Mozart : Idoméneo

Après avoir conduit  ses troupes de Crète au siège de Troie, le prince Idoménée retournait en Crète, lorsqu'il fut assailli par une tempête.Ill fit alors vœu à Poséidon de lui immoler, s'il revenait dans son royaume, le premier qui se présenterait à lui sur le rivage de Crète. La tempête cessa, et il aborda au port, où son fils, averti de l'arrivée du roi, fut le premier  qui parut devant lui. On peut s'imaginer la surprise et en même temps la douleur d'Idoménée quand il l'aperçut.

Dans l'opéra d'Idomeneo de Mozart , un oracle de Neptune alors intervient et indique le moyen d'expier le crime et d'accomplir le vœu : Idoménée renoncera à son trône en faveur de son fils. 

À l'automne 1780Karl Theodor de Bavière réalise une promesse qu'il avait faite à Mozart de lui commander un opéra en 1777 pour le carnaval de Munich. C'est la princesse de Bavière qui choisit elle-même le livret, car elle avait lu la vieille tragédie d'Idoménée. Varesco fut chargé d'adapter le livret...